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2004 年 2月號 第 175 期
 

By Mike Stachura 球具編輯
本刊的球具編輯們不斷受到一些相同問題的疲勞轟炸,讀者們鍥而不捨地寫信、發電子郵件、甚至打我們的行動電話(我們絕對沒有瞎掰!),為的就是想知道巡迴賽當紅的1號木桿是否真的好用?是否應該改換桿頭背部加重的推桿?是否該買40美元一盒的球?這些詢問其實都是圍著一個相同的問題打轉:我到底該買什麼樣的球具?

Photographs by Peter Gregoire
多年來,我們陸續使用機器球師、職業球員、一般球友,甚至電腦來測試各種球具。測試結果一致認定,今日的球具擁有比以往更優異的性能,而且可能已經超越使用者的球技水準,如今要想找到為球友所詬病的品牌已非常困難。更有甚者,我們的測試結果顯示,今日球具的優越性能,已非三年前的球具所能相提並論。本刊首席技術顧問湯瑪斯(Frank Thomas)也證實此一說法。每一個你聽過或沒聽過的球具廠商,無不採用最先進的航太科技來設計他們的產品。

Equipment by Jim Herity
球友們該怎麼辦呢?既然大家都採用最新科技,那麼隨便挑一款球具不就結了?其實不盡然。走進任何一家球具店或上網逛逛,琳琅滿目的選擇包管看得你眼花繚亂、頭昏腦漲。事實上,你真正需要的是有人告訴你如何區別「還不錯」的球具以及「非買不可」的球具。

這也就是我們傾全力製作「風雲球具龍虎榜」的緣由。這份榜單結合了客觀研究和專家們的主觀意見。本刊的球具編輯群熟知各種內幕消息,我們知道哪些廠牌好賣,哪些廠牌口碑甚佳,哪些廠牌通過嚴格測試。基本上,我們已經嘗試過所有值得一試的球具。此外,我們也深入瞭解球友們的需求。你也許會好奇我們怎麼會知道這麼多事情,不要忘了,我們就是靠這個混飯吃。你想知道老虎伍茲曾經試用過的碳纖桿身是何名號?我們可以告訴你。想知道電漿焊接的奧妙?我們可以將一支球桿切開來給你看。想知道何種桿面角最適合你的揮桿速度?我們可以實地測試幫你找出答案。現在我們要告訴你如何購買正確的球具,我們會用最淺顯的文字,提供最詳盡、最權威的意見。

本刊擁有5位專職球具編輯,他們都是這方面的專家,對球具業的動態瞭若指掌。其它高爾夫雜誌最多只有一位專職球具編輯。這5位球具編輯分別任職於高爾夫文摘旗下的四本高爾夫專業雜誌,再加上首席技術顧問湯瑪斯,就構成了陣容堅強的評審團。將這5位編輯的資歷加起來,他們一共參加超過100場高爾夫球具展,採訪高爾夫球具業的年資超過80年,沒有人比他們更有資格提供選購球具的指南。
  評審團針對1號木桿、球道木桿、鐵桿、挖起桿、推桿、球和混血桿進行評鑑。5位評審就各個項目做出排名,然後就所有項目統一評選出10大風雲球具。(有資格列入候選的球桿必須於2003年11月30日前在實體通路和網路商城全面販售。)往後,我們每期都會評鑑優秀的球具,並且選出當月10大風雲球具。    

我們希望能在球友選購球具的過程中,提供可信賴的諮詢服務。Golf World的球具編輯強生
(E. Michael Johnson) 說:「20年前我擔任助理教練的時候,會員們經常會問我們該買何種球具,現在,我也企圖回答讀者們相同的問題。」

從本期開始,高爾夫文摘的球具編輯們將陸續推薦值得購買的球具,送禮自用兩相宜。
如果你問我們目前最熱門的球具是什麼?坦白說,告訴你不熱門的球具反倒容易些。因為「最遠」、「最準」、「最軟」的球具不見得最好,好球具的定義因人而異,也很難用科學方法加以測試。我們的目標是推薦一些至少值得一試的球桿和球,而我們認為這些球具確實可以改善你的球技。誠如高爾夫文摘總編輯塔德(Jerry Tarde)給評審團建議時所言:「就好像馬爾(Dave Marr) 給一座好球場的定義:『你會推薦最要好的朋友長途跋涉去打它嗎?』同樣的:『你會推薦最要好的朋友去買這支球桿嗎?』」

問題雖然簡單,但解答的過程卻很複雜。我們針對各種球桿和球的特性做了詳盡的研究和測試,同時開了三天編輯會議,進行一連串冗長的討論,大家經常爭得面紅耳赤、火冒三丈。我們評估、分析和爭論每個項目的候選球具,場面之嚴肅,不下於最高法院的案件審理。我們將評審標準鎖定下列四大要項,而由評審們各自表述:

■市場性
這款產品的口碑如何?職業球員的反應如何?市場銷
售 業績如何?我們藉助Golf Datatech的研究,追蹤每款
產品 的銷售業績,同時也參考Darrell Survey的周報表,
透過職 業球員使用球具的狀況,分析消費大眾的球具
偏好。遇 到全新的產品,評審團就會參酌經銷商的反
應,預估它 在市場上的表現。
■科技與創新
這款產品的設計有何特殊之處?所幸湯瑪斯發揮他的
專業專長,不時做出公正的裁決,讓我們不致於迷失
方向。
 
■性能和實用性
這款產品有獨特的性能嗎?它利於高手控球嗎?它可以讓一般球友更有效率地擊球嗎?
■個人偏好
這款產品是否具有獨特的外形、感覺、聲音或整體的印象,足以勾起你的購買慾望。
基本上,我們將球具評鑑定義為個人對品味、性能、科技和偏好的評量。四個指標沒有一定的先後順序,比重也不盡相同,端視個人而定。我們的用意在於請這些專家們提供誠實的意見,至於桿面角、底角和桿身硬度等技術性的問題,可能就必須請教專業的球桿裝配師了。最重要的是,購買前一定要先試打。不過你可以放心參考我們為您精心製作的「風雲球具龍虎榜」,做為選購球具的起點。
評審團成員
 
 
Mike Stachura
高爾夫文摘球具主編……1992年起任職高爾夫文摘……差點14。
球具哲學:「要確定所費不貲的高科技球具真的對你的球技有幫助。有些有用,有些無用。」
 
E.Michael Johnson
Golf World球具主編……資深高爾夫記者……曾在高爾夫俱樂部的球具專賣店工作7年……曾參加1982年美國業餘錦標賽。球具哲學:「獲得職業球員採用固然是很好的指標,但適合職業球員的球具未必適合業餘球友。」
 
Stina Sternberg
Golf For Women資深編輯……前瑞典PGA會員……擁有高爾夫專賣店。球具哲學:「我特別留意專為一般球友設計的球具,我所評選的球具未必須適合職業球員,但一定適合業餘球友。
 
Mark S . Murphy
Golf World Business主編……哥倫比亞大學企管碩士……23年新聞工作經驗……差點14。球具哲學:「我密切觀察市場動態,我確信球友們只要擁有足夠的資訊就能找到適合自己的最佳球具。」
 
John Strege
Golf World資深記者……18年高爾夫採訪經驗……專長球具研究……差點9。球具哲學:「我會先從知名廠牌的產品著手,因為他們的產品都經過嚴謹的研發過程。不過新公司也會有佳作,所以我使用Mickey Finn推桿。」
 
Frank Thomas
高爾夫文摘首席技術顧問,在此次評鑑中只提供意見,但不參與投票…1974-2000年擔任USGA技術總監……現任專長高爾夫研究的Frankly Consulting公司總裁。

*資料提供 GolfDigest 高爾夫文摘雜誌 >> 更詳盡的內容都在本期 GolfDigest 雜誌
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